Onlangs verraste mijn dochter Emma mij op een origineel cadeau voor mijn verjaardag. Omdat ik al heel oud ben, wil ik geen fysieke geschenken meer ontvangen. Ik heb al een boek, dank u wel, en ja, mijn huis is al vol. Emma had dat goed begrepen. “Reserveer maar een dag in je agenda, dan gaan we samen iets leuks doen.” Mijn hart klopte vol verwachting! Op de uitgekozen dag begaven we ons ’s morgens rond de klok van 8 naar tram 9. Het doel van ons reisje bleek Artis te zijn. Glunde­ rend vertelde Emma me dat wij beiden één dag dierverzorger zouden zijn. Fluks verkleed, overall en veiligheidsschoenen aan en aan de slag. Een fascinerende wereld opende zich. Watoessirunderen, goudwanggibbons, zwart­ straatprairiehonden, reuzenschildpadden en nog veel meer dieren werden voor één dag ons onderwerp. Verzorgen, voeren en schoonma­ ken, ja, zelfs het knuffelen behoorde tot onze taken. De Zuid-Amerikaanse tapirs bleken er dol op. Zeeleeuw Caroline kuste zelfs onbeschaamd op de mond! Het werd, kort en goed, een onvergetelijke dag. Want ja, wie vindt dieren nou niet leuk? Wie vindt Artis nou niet leuk? Wie vindt het niet ongelofelijk spannend een 5 meter lange netpython aan te raken? En kamelenpoep te scheppen? Maar waar de dag vooral bijzon­ der door werd, was door de passie van de ­ Artis-verzorgers die ons begeleidden. De mensen van Artis weten niet alleen heel veel van ‘hun’ dieren, ze houden ook oprecht van ze. Uit alles wat ze doen en zeggen blijkt hun ongelofelijke drive en liefde voor het leven om hen heen. Op zo’n dierverzorger-voor- één-dag-toer spoelt hun passie over je heen. ‘s Morgens kom je vol verwachting Artis in, ‘s avonds vertrek je vol indrukken, immens geluk­ kig en vol passie voor de dieren weer naar huis. Je raakt betoverd! Passie, dat geven de Artis-mensen aan je door. En als ik zelf iets graag wil doorgeven aan an­ deren, zowel privé als in mijn werk bij het NMF, is het precies datzelfde. Passie. Voor mensen, voor schoonheid, voor muziek. Om anderen een beetje te betoveren, zoals wij in Artis betoverd werden. Want passie maakt het leven pas echt de moeite waard. Dierverzorger voor één dag Van links naar rechts: zeeleeuw Caroline, gepassioneerde dierverzorgers Emma, Marcel (NMF) en René (Artis). MARCEL SCHOPMAN directeur/bestuurder “Als ik zelf iets graag wil doorgeven aan anderen, zowel privé als in mijn werk bij het NMF, is het passie.” 56