17 Een half jaar later... Het is even schakelen als ik samen met Volkskrant-journaliste Nell Westerlaken het vliegveld van Turijn uit loop. Waar bij mijn vorige bezoek de zomerse zon nog een warm welkom bood, is het dit keer een ijzige kou die ons dwingt de jassen verder dicht te knopen. Nell is mee om­ dat ze weet dat dit de laatste testfase betreft van een project dat blijkbaar ook de Volkskrant tot de verbeelding spreekt. Morgen zal Remy van Kesteren het speciaal voor (en met) hem ontwikkelde dempingssysteem aan een laatste test onderwerpen en krijgt hij voor het eerst de definitieve versie van de Giant Harp te zien. Omdat hij dan slechts een paar uur de tijd heeft, zijn Nell en ik een dag eerder aangekomen om haar alvast ken­ nis te laten maken met het team en de fabriek van Salvi. Gedurende vijf intensie­ ve uren wordt Nell in alles ingewijd. Ik zie dat Nell -net als ik bij mijn eerste bezoek- langzaam maar zeker in de ban raakt van de enorme passie, het hoogwaardige vakmanschap, de prachtige materialen en het indrukwekkende productieproces. Als we begin van de avond eindelijk naar ons hotel worden gebracht, vraag ik hoe ze het gevonden heeft. “Ik ben dood­ moe, maar ik had dit voor geen goud willen missen”. Dag twee: een laatste test en de onthulling De mannen van Salvi zitten op hun knieën rond het eerste prototype van de Giant Harp, waar de zoveelste test­ versie van het dempingssysteem op gemonteerd is. Remy geeft commentaar op alles wat nog niet voldoet aan zijn ideaal. Er wordt in rap Italiaans overlegd, iemand rent naar de werkplaats en komt terug met gereedschap, andere dem­ pingmaterialen, en zo gaat het een paar uur door. De lach breekt uiteindelijk door bij Remy. “Ik ben onmogelijk”, zegt hij, “want wat er nu is, is al geweldig. Maar al spelend bedenk ik wat er misschien nog meer zou kunnen en dat wil ik dan ook. Maar we zijn nu zo ver, dat ik oprecht heel erg blij ben”. En dan komt het mo­ ment van de dag. Tussen de tientallen harpen staat er één die bedekt wordt door een rode hoes. De fotografe legt vast hoe Remy de definitieve versie van de Giant Harp onthult. Liefkozend streelt hij de mat grijze kolom met platina inleg. Ook al ontbreken de snaren en het me­ chaniek, toch genieten we met z’n allen van deze wereldprimeur! In januari 2018 reisden Frits Schutte en Remy van Kesteren opnieuw af naar Italë om de ontwikkelingen rondom de Giant Harp te volgen. Opgetogen onthulde Remy daar de definitieve versie. harpfestival 12+13| 05| 18 Op zaterdag 12 mei 2018 wordt de Giant Harp in TivoliVredenburg officieel door het NMF aan Remy van Kesteren overhandigd, tijdens het ope- ningsconcert van het Dutch Harp Festival. Die avond zal Remy er ook voor het eerst een concert op geven. Tijdens de tweede dag van het festival, op zondag 13 mei, zal tijdens een lecture-recital vervolgens dieper worden ingegaan over hoe deze langgekoesterde droom van Remy werkelijkheid werd. Bij deze speciale gelegenheid zullen ook de bouwers van de Italiaanse fabrikant Salvi aanwezig zijn en het publiek meenemen in het bouwproces. Kaarten voor dit festival, het grootste internationale festival voor de harp met meer dan 40 concerten en 100 harpisten van over de hele wereld, zijn te bestellen via: www.harpfestival.nl FOTO MARTA GIACCONE