Toen de redactie van het NMF Magazine, in het kader van het thema van dit jaar, mij vroeg te schrijven over mijn kopstuk, schrok ik wel een beetje. Kopstuk? Heb ik een kopstuk? Even was er opluchting toen bleek dat het geen muzikaal kopstuk hoefde te zijn. Maar al snel wist ik: ik heb helemaal geen kopstuk, geen idool, geen afgod, geen held, geen poster boven mijn bed. Wat nu? Lukraak een kopstuk kiezen? Een kopstuk omdat het moet? Ghandi, Martin Luther King, Jeanne d’Arc? Of misschien dichter bij huis blijven: Majoor Bosshardt, Hansje Brinker? Terwijl ik dit allemaal overdenk, blijft er steeds één kop door mijn hoofd zingen: Maarten van der Weijden. Ja dat is ’m, dat is mijn kopstuk. Maarten van der Weijden: kampioen open water zwemmen. Ik hoor Pieter van den Hoogenband nog zeggen: “Hij doet het, hij doet het!” Bij Maarten van der Weijden werd in 2001, hij was toen twintig jaar, acute leukemie ontdekt, een agressieve vorm van kanker. Na een half jaar in het ziekenhuis, vier zware chemokuren en een stamceltransplantatie overwon hij de ziekte. Vier jaar na de ontdekking werd hij volledig genezen verklaard en keerde Van der Weijden terug als zwemmer. De Nederlandse zwemmer groeide naar een ongekend niveau. Op 21 augustus 2008 won hij op de Olympische Spelen in Peking goud op de 10 kilometer in open water! Hij doet het! Olympisch kampioen Maarten van der Weijden op handen gedragen door Pieter van den Hoogenband in Peking (2008). 60 KOPSTUK VAN NMF-MEDEWERKER MARIE-THERESE KUIJKHOVEN